The new FT4 protocol for digital contesting

Introduction: FT4 is an experimental digital mode designed specifically for radio contesting. Like FT8, it uses fixed-length transmissions, structured messages with formats optimized for minimal QSOs, and strong forward error correction. T/R sequences are 6 seconds long, so FT4 is 2.5 × faster than FT8 and about the same speed as RTTY for radio contesting. FT4 can work with signals 10 dB weaker than needed for RTTY, while using much less bandwidth.

Basic parameters: FT4 message formats are the same as those in FT8 and encoded with the same (174,91) low-density parity check code. Transmissions last for 4.48 s, compared to 12.64 s for FT8. Modulation uses 4-tone frequency-shift keying at approximately 23.4 baud, with tones separated by the baud rate. The occupied bandwidth (that containing 99% of transmitted power) is 90 Hz. Threshold sensitivity for 50% decoding probability is S/N = –16.4 dB, measured in the standard 2500 Hz reference noise bandwidth. A priori (AP) decoding can push threshold sensitivity down to –18 dB or better.

Random concluding thoughts: FT4 is a special-purpose mode designed for rapid-fire contest QSOs. It serves this purpose very effectively, but like FT8 the mode is not useful for more extensive conversations. FT4 uses much less bandwidth than RTTY and provides reliable decoding at much lower signal levels. It has no need for “Super Check Partial” or similar contesting aids, and skilled operators using FT4 will find less motivation to use a DX Cluster or other non-radio aids. All information necessary to score well in a contest can be obtained over the air, during the contest, through one’s own antennas and radios. With FT4 there is little distinction between CQ and S+P operation, so it’s easy to switch frequently between the two ways of finding QSO partners. Stations using low power and compromise antennas can participate effectively in a contest using FT4.

Joseph Taylor i el seu equip crea el nou mode digital FT4

Introducció: FT4 és un mode digital experimental dissenyat específicament per a concursos de radioaficionat. Igual que l’FT8, utilitza emissions de longitud fixa, missatges estructurats amb formats optimitzats per a comunicats molt curts i una profunda correcció d’errors. Les seqüències d’emissió i recepció duren 6 segons, per la qual cosa l’FT4 és 2,5 vegades més ràpid que l’FT8 i aproximadament és de la mateixa velocitat que l’RTTY. L’FT4 pot treballar amb senyals 10 dB més febles que els necessaris per a l’RTTY, ja que utilitza molta menys amplada de banda.

Paràmetres bàsics: el format dels missatges d’FT4 és el mateix que el de l’FT8 i està codificat amb el mateix codi de control de paritat de baixa densitat (174,91). Les transmissions duren 4,48 segons en comptes dels 12,64 segons que utilitza l’FT8. La modulació utilitza una codificació de desplaçament de freqüència de 4 tons de 23,4 bauds, amb els tons separats per la velocitat en bauds. L’amplada de banda ocupada (que conté el 99% de la informació transmesa) és de 90 Hz. La sensibilitat, per a una probabilitat de descodificació del 50%, és de -16,4 dB mesurada amb l’amplada de banda estàndard de 2.500 Hz. La descodificació “a priori” (AP) pot augmentar la sensibilitat a -18 dB o més.

Molt aviat estarà disponible la versió del programari WSJT-X que inclourà aquest nou mode.

Font: Joe Taylor (K1JT), Steve Franke (K9AN) i Bill Somerville (G4WJS)

Nou telèfon mòbil Samsung Galaxy A40 amb Android 9 Pie

El telèfon mòbil Samsung Galaxy A40 és un model de gamma mitjana força potent i amb bones prestacions.

Processador Exynos 7904 de 8 nuclis, 2 x 1,8 GHz i 6 x 1,6 GHz.
Memòria RAM: 4 GB
Memòria interna: 64 GB
MicroSD: fins a 512 GB

Pantalla: 5,9 polzades Infinity-U.
Resolució: FHD+ (2400 x 1080 píxels)
Relació de pantalla 20:9
Tecnologia: Súper AMOLED

Càmera posterior: Sensor normal de 16 Mpx. amb apertura f/1,7 i sensor gran angular de 5 Mpx. amb f/2,2 i 123° d’angular. LED Flaix.
Càmera frontal: 25 Mpx. amb apertura f/2,0.

Connectivitat: 4G/LTE, Dual SIM, Bluetooth, Wi-Fi 802.11a/b/g/n/ac, NFC
Sensor d’empremtes dactilars. Port USB C
Bateria: 3100 mAh amb càrrega ràpida.
Dimensions: 144,3 x 69,1 x 7,9 mm. Pes: 140 grams.
Versió del sistema Android: Android 9 Pie. Capa del fabricant: One UI.

Data de fabricació: març de 2019

Dia Mundial del Radioaficionat

Dia Mundial del RadioaficionatAvui se celebra el Dia Mundial del Radioaficionat, una afició minoritària i força desconeguda que compta amb més de 3 milions de radioaficionats a tot el món, dels quals, 4.659 són de Catalunya. El 18 d’abril és el dia per a celebrar i mostrar al públic la gran experiència que tenen els radioaficionats en comunicacions digitals i sense fils. Per molts anys!

Asociación Radiotelegráfica de Barcelona, Radio Club Cataluña i Agrupació Catalana de Radioemissors

L’any 1922 es constitueix la “Asociación Radiotelegráfica de Barcelona”, la primera associació dedicada a la ràdio. Entre els que ho van fer possible hi havia José María Guillen de Garcia, Rossend Sagrera (EAR-60 i EA3AK) i Enric Calvet, entre d’altres. Es dedicaven a organitzar cursos d’electricitat i telegrafia, imprescindible en aquella època. Aquesta associació només va durar un any.

El “Radio Club Cataluña (RCC)” es va fundar l’any 1923 després d’haver-se dissolt la “Asociación Radiotelegráfica de Barcelona”. El professor de física Josep Balta Elias (EAR-54) va començar l’activitat del “Radio Club Cataluña” juntament amb Enric Calvet, Francesc Espinosa i Alfons Estublier (EAR-31) entre d’altres. A la Revista EAR s’hi publicaven algunes notícies i activitats del “Radio Club Cataluña” (EAR-25), cursos d’electricitat, muntatge de circuits, cursos de telegrafia i informació per als nous radioaficionats experimentadors. La revista oficial de l’associació era el “Boletín Radio Club Cataluña”. L’any 1925 es canvia la junta directiva i Alfonso Estublier (EAR-31) és nomenat president.

L’Agrupació Catalana de Radioemissors (ACRE) data de l’any 1925 aproximadament. Hi ha molt poca documentació d’aquesta associació.

Les associacions de radioaficionats més antigues són catalanes. Catalunya va ser la pionera, tant pel que fa als radioaficionats, com a les emissores de ràdio professionals.

Agrupació Catalana de Radioemissors (ACRE)

Ja és possible emetre en mode FT8 de forma 100% automàtica

El radioaficionat polonès SQ9FVE ha modificat el programa original WSJT-X i ha publicat la versió WSJT-X v2.0.1 by K1JT (SQ9FVE Full-Auto mod v0.3), de forma que avui ja és possible emetre en mode FT8 de forma 100% automàtica. Amb aquesta nova versió, podem deixar l’equip connectat a casa sense necessitat de la intervenció de l’operador, anirà realitzant QSO’s i els desarà automàticament.

És una bona opció, ja que podem fer altres activitats o tasques mentre el nostre equip, antena i ordinador va fent QSO’s amb països de tots el món.

Es podria comparar, per exemple, amb les emissores d’FM professionals que emeten una radiofórmula automàtica gestionada per un ordinador, sense locutors o personal de l’emissora.

Aquestes són les funcions noves:

  • Auto CQ | Amb aquesta funció habilitada, el WSJT-X farà crida CQ fins a obtenir una resposta, desarà automàticament el comunicat realitzat i tornarà a cridar CQ.
  • Auto Call | Amb aquesta funció habilitada, el WSJT-X respondrà automàticament l’última estació descodificada que cridava CQ i desarà automàticament el comunicat realitzat. Tot seguit, tornarà a respondre a una nova estació que faci CQ.

En aquests modes automàtics, cal mantenir el temporitzador a un nivell baix (6 minuts), per assegurar-vos que no continueu cridant o responent la mateixa estació durant molta estona en cas que no respongui.

Nova aplicació per a radioaficionats: Peanut

Peanut és una aplicació per a dispositius Android i Windows, creada pel radioaficionat holandès PA7LIM (David) i dissenyada per a tots els radioaficionats amb llicència. És molt diferent d’altres APP, ja que connecta amb les principals xarxes de DSTAR, DMR, i C4FM.

  • És gratuïta.
  • Conté de 78 sales.
  • Permet la comunicació entre el telèfon mòbil i l’emissora digital.
  • Configuració molt senzilla i fàcil.
  • Permet utilitzar diversos dispositius simultàniament amb el mateix indicatiu i contrasenya.

És imprescindible sol·licitar una contrasenya al seu autor PA7LIM a través del seu web.

Un radioaficionat de l’illa d’Aruba connectat amb el Peanut

Carregador de bateries

El carregador Ultimate Speed és apte per a carregar les bateries de cotxe i moto de 6 V. i 12 V. i capacitat d’1,2 a 120 Ah. Està protegit contra inversió de la polaritat, curtcircuit i sobrecàrrega.

  • 4 programes per a una adaptació òptima al model de bateria.
  • Pantalla LCD per a programa de càrrega, valor de la tensió i estat de la càrrega.
  • Càrrega per impulsos per a regenerar les bateries descarregades. (Amb una tensió existent de > 7,5 V.)
  • Mode de càrrega d’hivern per a temperatures exteriors baixes. (Per a bateries de 12 V.)
  • Control intel·ligent per microprocessador, amb programa de diagnosi i procés de càrrega completament automàtic.

És indispensable per als radioaficionats que realitzen activitats a la muntanya i necessiten carregar la bateria. El seu preu al Lidl és de 17,99 €